”Go” betyder stærk og ”ju” blød; derfor er goju-ryu en stilart med vekselvirkning mellem styrke og kraft til blødhed og elegance. En meget balanceret stilart med mulighed for at skabe en hårdfør og modstandsdygtig krop uden stivhed, som i andre stilarter.

De vigtigste karakteristika er:

  • Cirkulære bevægelser
  • Abdominal vejrtrækning (fra maven)

Således er bevægeteknikkerne og paraderne udviklet gennem cirkulære bevægelser, så kontakten til modstanderen ikke bliver hård, men der sker en blød første kontakt. Derefter overføres kraften til slag, ledteknikker eller kast, med effektiv ubalancering og overvindelse af modstanderen.

Desuden styrkes kroppen ved en naturlig vejrtrækning med maven, og gennem dette lærer man at bruge sine kræfter rationelt og i harmoni med vejrtrækningen. Man lærer at forbedre sin indre energi og dermed forbedre sit helbred.